ישנם מספר סוגים של כורים גרעיניים (מחקר, צבאי והפקת חשמל) אך שלושתם מסוכנים כמעט במידה שווה במידה ותתרחש תקלה או תאונה. הסיכון העיקרי מתקלה שכזאת היא שחרור כמויות גדולות של חומר הפולט קרינה רדיואקטיבית לסביבה. החשיפה לקרינה זו היא הסכנה האמיתית לבני אדם. החשיפה יכולה להיות עורית, נשימתית או אכילה של אוכל מזוהם. החומר הרדיואקטיבי הינו חומר לא יציב אשר פולט קרינה. הקרינה יכולה להיות משלושה סוגים, עפ"י החומר עצמו, והם קרינת אלפא, בטא וגמא. חשיפה לרמות גבוהות (מינונים גבוהים) של קרינה רדיואקטיבית יכולים להוביל למחלת קרינה חמורה ואף מוות.

המספרים בתרשים הבא מבטאים את ההפחתה במינוון החשיפה לקרינה (dose reduction factor) לעומת אדם העומד בשטח פתוח. למשל, 10 מציין כי החשיפה תהיה 1/10 (עשירית) מהמינון אשר יספוג אדם העומד בחוץ. 200 מציין כי החשיפה היא 1/200 מהמינון אשר יספוג אדם העומד בחוץ.

radiationprotection

 * התרשים נלקח מהאתר של ה-US Center of Security and Protection.
דף הפייסבוק של אתר אסונות   ספריית החירום הלאומית   ערוץ המסמכים של אתר אסונות